A SpaceX faz história nesta noite de quarta-feira (15). A empresa de Elon Musk protagoniza a primeira viagem espacial da história a contar apenas com pessoas comuns a bordo da nave, sem a companhia de nenhum astronauta profissional. Estamos falando da Inspiration4, lançada a partir de um foguete Falcon 9 e contando com a espaçonave Crew Dragon.

A viagem orbital terá duração de mais ou menos três dias; ou seja, o quarteto de turistas espaciais dará algumas voltas ao redor da Terra, até retornar em uma amerrissagem (nome dado para pouso no mar) no litoral da Flórida. A façanha tem, na verdade, um objetivo principal bastante nobre: arrecadar milhões de dólares para o St. Jude Children’s Research Hospital. Jared Isaacman foi quem idealizou e financiou este projeto, propondo à SpaceX a missão civil fomo forma de ajudar o hospital infantil. Como ele não queria se tornar apenas mais um bilionário viajando ao espaço, tentou fazer algo diferente ao criar a campanha: ele doou US$ 100 milhões à campanha e, com isso, “comprou” os assentos da nave Crew Dragon, permitindo que outras pessoas comuns (ou seja, não astronautas) fizessem história a seu lado.

A tripulação é composta, então, pelo bilionário Jared Isaacman, que é o comandante da missão; Sian Proctor, artista de afrofuturismo e professora de geociências, sendo a piloto da missão; Hayley Arceneaux, médica do St. Jude que sobreviveu a um câncer na infância, sendo a médica oficial da Inspiration4; e Chris Sembroski, veterano da Força Aérea dos EUA e egenheiro de dados, sendo o especialista da missão. Durante a jornada, os tripulantes vão conduzir alguns experimentos científicos, coletando dados sobre os efeitos desta viagem espacial no corpo humano — além de, claro, admirar toda a beleza da Terra vista do espaço.

A tripulação da Inspiration4 (Imagem: Reprodução/SpaceX)

Acompanhando os bastidores da missão e, claro, assistirá ao vivo ao grande momento do lançamento. No vídeo que está no topo desta matéria, você acompanha a transmissão ao vivo da SpaceX e, nas linhas abaixo, você confere, praticamente em tempo real, os acontecimentos mais importantes desta missão histórica, que abre as portas, talvez de uma vez por todas, para o turismo espacial. Basta ir atualizando esta matéria a todo instante para conferir as novidades!

Lançamento da Inspiration4 ao vivo

A transmissão começou às 16h45, logo de início mostrando os quatro tripulantes da Inspiration4 saindo do hangar da SpaceX e acenando aos presentes no local.

(Imagem: Reprodução/SpaceX)

Eles entraram em veículos Model X, da Tesla (outra empresa fundada por Elon Musk), para se locomoverem ao local do lançamento — mas ainda há muitos últimos testes e procedimentos a serem feitos antes do grande momento.

(Imagem: Reprodução/SpaceX)

Faltando pouco menos de 4 horas para o lançamento, vemos o foguete Falcon 9 com a nave Crew Dragon posicionada lá no topo, conectada à estrutura pela plataforma de acesso por onde os astronautas andarão até entrarem na espaçonave mais tarde. Tudo está acontecendo no Kennedy Space Center, precisamente na mesma plataforma utilizada no Programa Apollo para levar os primeiros humanos à Lua no final dos anos 1960. O tempo parece favorável ao lançamento, com poucas nuvens — e esperamos que tudo permaneça assim até mais tarde, permitindo que o lançamento aconteça.

(Imagem: Reprodução/SpaceX)

A tripulação, então, chegou às 17h45 à sala de preparativos dedicada ao momento de vestir os trajes espaciais. Os viajantes espaciais contam com o auxílio dos especialistas da SpaceX para que os trajes sejam ajustados devidamente, garantindo toda a segurança.

(Imagem: Reprodução/SpaceX)

Trajes devidamente vestidos, é hora de posar para uma foto oficial pré-lançamento.

(Imagem: Reprodução/SpaceX)

Logo após as 18h, o quarteto subiu pelo elevador da plataforma para chegar ao nível em que está o braço de acesso à Crew Dragon. Antes de qualquer coisa, uma parada para que eles telefonem às suas famílias, recebendo desejos de boa sorte antes do lançamento. Essa é uma tradição de lançamentos espaciais tripulados — e, por sinal, o aparelho telefônico permanece no mesmo lugar do telefone usado pelos astronautas das missões Apollo!

(Imagem: Reprodução/SpaceX)

A equipe então começa a caminhar pela plataforma de acesso à Crew Dragon, fazendo uma pausa para admirar a paisagem.

(Imagem: Reprodução/SpaceX)

Mais uma tradição de astronautas que agora é realizada pelos civis da Inspiration4: a equipe autografa o mural onde há as assinaturas dos astronautas da NASA que já viajaram com a SpaceX nas missões Demo-2, Crew-1 e Crew-2.

(Imagem: Reprodução/SpaceX)

A tripulação começa a se acomodar nos assentos da Crew Dragon, contando com o auxílio dos especialistas da SpaceX em todos os momentos. É hora de, literalmente, apertar os cintos! No lado esquerdo da imagem abaixo, vemos que o tempo continua aberto e com condições favoráveis ao lançamento.

(Imagem: Reprodução/SpaceX)

Às 19h, começam os procedimentos para que a escotilha da Crew Dragon seja fechada, com a tripulação já devidamente posicionada em segurança nos assentos da nave.

(Imagem: Reprodução/SpaceX)

Faltando apenas uma hora e meia para o grande momento, o tempo continua colaborando e há 90% de probabilidade de o lançamento ser autorizado. Como este não é um voo de algumas horas rumo à Estação Espacial Internacional, mas sim um voo com duração de quase 3 dias em órbita da Terra, é preciso garantir que o tempo esteja favorável tanto no momento do lançamento, quanto no dia e horário previstos para o retorno da espaçonave.

(Imagem: Reprodução/SpaceX)

*Em desenvolvimento. Atualize para mais informações.